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2014年3月28日 (金)

渡良瀬遊水地

 2014年3月25日早朝、栃木県の「渡良瀬遊水地」に行く。

 

 まだ真っ暗い深夜自宅を車で出て、5時15分ころ渡良瀬遊水地(わたらせゆうすいち)に着く。午前中の天気予報は曇り、日の出は5時40分ごろ。水平線近くは厚い雲に覆われていて、日の出を見れそうにない。

 5:35、水路の前で下車。東の空は明るくなっているが、まだ日の出前。

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 小舟や網は、コイ、フナ、ナマズなどの漁に使われているらしい。

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 5:40、日の出の時刻。太陽は厚い雲に隠れている。

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 6:00頃、雲から太陽が出始めて、東の空は朝焼けとなる。

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 雲がなければ、太陽の出る真東の方向に、筑波山が見えるはずだが。

 

 渡良瀬遊水地は、埼玉・栃木・群馬・茨城の4県にまたがる面積3,300ha、周囲約30kmの日本最大の遊水地。遊水地の大半が、栃木県栃木市の旧藤岡町に属している。

 広大な草原は、足尾鉱毒事件による鉱毒を沈殿、無害化することを目的に、渡良瀬川下流で思川(おもいがわ)と巴波川(うずまがわ)の2つの川が合流する地点の湿地帯全体を堤によって囲んでいる。

 遊水地には、一部にゴルフ場が造成されている場所(下の写真、6:50頃撮影)もあるが、緑豊かな広大なヨシ原が広がっている。そこには多数の動植物が生息しており、2012年(平成24)にラムサール条約に登録された。

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 渡良瀬遊水地のヨシの野焼きは有名。東日本大震災の影響で中止となっていたが、昨年から再開。ヨシ原を焼き尽くす豪快な炎と煙を観ようと、県内外から数千人におよぶ見物客が訪れる。堤防の上には、カメラの三脚が林立するという。今年は、3月15日に行われたばかりで、ヨシ原は一面が黒く焼け焦げている。

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 遠くに朝霧が漂っている。

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 6:16、水蒸気が沸き立つ湖面に、朝焼けが映える幻想的な風景。

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 6:21、陽が昇りあたりはすっかり明るくなってきた。この辺りのヨシは野焼きされてない。

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 ★ ★ ★

  日本初の公害・足尾鉱毒事件に対しては、小中(こなか)村(現在の栃木県佐野市小中町)出身の自由民権家で衆議院議員・田中正造の農民運動が有名。鉱毒問題を繰り返し国会で告発し、渡良瀬川沿いの人々を救うため努力するが、ついに議員を辞して1901年(明治34)明治天皇に直訴した。

 明治末期の谷中(やなか)村は、現在の遊水地の3分の1程度を占め、多いときで約2,500人が暮らしていた。政府は、発生元の根本的解決なしに、鉱毒が渡良瀬川-利根川-江戸川-東京へと及ばないように、鉱毒で荒廃した土地の遊水地計画を決定。正造は谷中村に移り住み、廃村に追い込まれる谷中村を救おうと、農民とともに村の遊水地化に反対し、村の再建に取り組む。

 村民の移転が進められ、1906年(明治39)に谷中村は強制廃村となる。最後まで抵抗した家屋16戸は、強制執行で破壊されたという。闘い続けた正造は、1913年(大正2)71歳で世を去った。

 

 ★ ★ ★

 今年の1月18日と25日、二夜に渡って放送されたNHK土曜ドラマ『足尾から来た女』を視聴した。谷中村で生まれ育った女性を主人公にしたドラマだが、渡良瀬川上流の足尾と下流の谷中村は、直線でも50Kmほど離れている。テーマがわかりやすいように、NHKでは「足尾から来た・・・」というタイトルにしたそうだ。

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    (写真は、NHK土曜ドラマ『足尾から来た女』のホームページより)
 

  鉱毒被害を受ける谷中村の農民の娘・新田サチ(尾野真千子、写真左)は、田中正造(柄本明、写真中)の紹介で、故郷を捨てて東京の社会運動家・福田英子(鈴木保奈美、写真右)の家政婦に雇われる。読み書きもできないサチは、見知らぬ土地で、英子を通じて石川三四郎、幸徳秋水ら社会主義者たち、石川啄木、与謝野晶子らの作家たちと知り合い、歴史の渦に翻弄される。

 史実を基にドラマ化されているが、主人公が英子や正造に助けられながら、挫折を乗り越え成長し、たくましく生きていく姿を描かれていた。足尾鉱毒事件の明治末期の時代背景が、よくわかって勉強になった。故郷の谷中村に帰って来たサチに、権力と闘う田中正造が、未来に向かって生きて行けと励ますラストシーンは、胸が熱くなる。

 

 ★ ★ ★

  北西方向の山並みは、大坊山(だいぼうさん、標高285m)や大小山(だいしょうやま、282m)など足利、佐野の低山だろうか。その奥には赤城山、右手(北)の方には日光連山もあるようだが、曇っていて見えない。

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 堤防の上から同じ方向を望む。

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 6:34、バルーンが上がり始めた。

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 こんな並木道もある。

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 スピーカーらしき物を備えた構造物は何だ?

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 渡良瀬遊水地は、広大なヨシ原と南端には大きなハート型をした「谷中湖」、別名「渡良瀬貯水池」がある。谷中湖は、コンクリート張りの人造湖で、洪水調整や渇水に備え水を貯めていて、生活用水・農業用水などに利用されているが、ウォータースポーツやサイクリング、釣りなども楽しめる。谷中湖周辺は、野鳥観察の展望台、バーベキューガーデンなどもあり、花火大会やバルーンフェスティバルなどの各種イベントやスポーツ大会も開催されている。
 

 また、谷中湖北側の史跡保全ゾーンには、廃村させられた谷中村の水塚や役場跡、雷電神社跡、延命院跡、谷中墓地など史跡が残されている。

 今回は、早朝の風景を見るため、1時間半~2時間程度の滞在で、渡良瀬遊水地のほんの一部を垣間見(かいまみ)た。ほかに興味深いエリアがたくさんあって、機会があればまたゆっくり来てみたい。

Photo

 

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